Maneki-neko

24 Oct

maneki-nekoPhoto by soonorlater

En japonés se le conoce como “Maneki-neko”, gato de la suerte o de la fortuna. “Maneki” viene del verbo invitar a pasar o saludar y “Neko” significa gato.

La leyenda cuenta que un señor feudal llamado Naotaka fue salvado de morir aplastado por un árbol por un gato tricolor llamado Tama que vivía en un templo semiderruido con un sacerdote muy pobre. El señor feudal se había refugiado de una tormenta debajo de un gran árbol y Tama le hizo señales con su patita en alto para que Naotaka se acercase a donde él estaba. Naotaka hizo caso al gatito y salvó su vida pues justo en ese momento un rayo partió el árbol en dos.

Naotaka quedó tan agradecido que donó dinero para reparar el templo y el sacerdote que lo habitaba y Tama volvieron a conocer días de alegría y júbilo,  no pasaron hambre nunca más.

Cuando el gato murió, fue enterrado en el cementerio del templo y se creó la figura de “Maneki-neko” en su honor.

Maneki-neko, con su patita izquierda levantada, invita a entrar a la gente, dice “entra, por favor, eres bienvenido”. Si levanta la patita derecha, atrae prosperidad y dinero. Algunas veces en la patita derecha sostiene una moneda antigua y lleva un collar con un cascabel para ahuyentar a los malos espíritus.

Los hay de muchos colores: blanco (relacionado con la pureza), tricolor (atrae la suerte), plateado o dorado (bueno para los negocios y la economía), rojo (para el amor), rosa (para elegir a la persona con la que contraer matrimonio),  violeta (para los estudiantes) o negro (suerte). No hay que olvidar de este último color que el negro es un color de buena suerte en Japón.

maneki-neiko2Photo by unknown author.

Para saber más:

http://es.wikipedia.org/wiki/Maneki-neko

http://templofelino.blogspot.com/2009/04/gato-de-la-fortuna.html

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Una respuesta to “Maneki-neko”

  1. nessarosse octubre 29, 2009 a 5:53 pm #

    Iré a Japón el año que viene, y aunque aquí hay gatos de esos a patadas en cualquier tienda, me traeré uno de allí…

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